Ci stiamo abituando a sentire momenti nello sport femminile, dentro e fuori da vari campi di gioco: campi di calcio oppure di piscine o di piste, ed essere descritti come cambiamenti di gioco.

Potrebbe essere vista come una frase abusata o un’esagerazione data la frequenza con cui viene lanciata: tranne che lo sport femminile sta beneficiando di un movimento più ampio e di una difesa delle donne nella società in generale contro il sessismo e gli abusi, per i diritti riproduttivi e la parità di retribuzione ed un ampio aumento di consapevolezza su questi temi.

Ciò che non è più accettabile nella società in senso lato non è accettabile nemmeno nello sport femminile e gli atleti, gli allenatori e la comunità sportiva femminile stanno raccogliendo i forconi per chiedere di meglio per aumentare la partecipazione e, soprattutto, c’è uno slancio dietro la spinta al cambiamento.

La realtà, quindi, è che riferirsi a un momento o un evento nello sport femminile come un punto di svolta o un cambiamento di gioco non è un’esagerazione perché stiamo vivendo un’età dell’oro nello sviluppo dello sport femminile e il 2022 promette di non essere diverso.

Il calcio femminile ha il potenziale per fare un enorme balzo in avanti il ​​prossimo anno, soprattutto in Inghilterra con Euro 2022.

L’ Europeo in Inghilterra , rinviato dall’estate 2021 al 2022 a causa della pandemia, sarà l’evento centrale in questo fenomeno sportivo.

L’Inghilterra ha già ospitato gli Europei femminili, nel 2005, ma l’impatto è stato minimo. Allora, cosa rende diverso questo torneo? In parte, si riferisce al tempo in cui stiamo vivendo, quando il calcio femminile viene promosso a livello nazionale e internazionale come mai prima d’ora.

Il torneo del 2005 non ha beneficiato dello stesso livello di copertura mediatica e sostegno finanziario di cui gode oggi il calcio femminile. Per la tredicesima edizione del concorso, tutto, compreso il lavello della cucina, viene lanciato per assicurarsi che lasci una profonda eredità. Resta da vedere in che modo questo verrà fatto con successo o efficacia e molte variabili influenzeranno l’impatto del torneo.

Il trionfo dei Paesi Bassi a Euro 2017 ha visto il paese inondare di arancioni mentre i fan olandesi si sono radunati per sostenerli.

Una buona prestazione dell’Inghilterra sarà fondamentale, ma i preparativi non sono stati facili. Poiché la nazione ospitante si qualifica automaticamente, le Leonesse hanno perso una serie di incontri competitivi e hanno faticato a organizzare amichevoli di alta qualità a causa delle restrizioni di Covid. Il divario tra la chiusura della Coppa del Mondo 2019 e l’inizio della campagna di qualificazione per la Coppa del Mondo 2023 in Australia e Nuova Zelanda nel settembre 2021 era ampio.

Questo periodo tumultuoso portò anche Phil Neville ad andarsene prima del previsto, costringendo la Football Association a rivolgersi temporaneamente a Hege Riise come allenatore ad interim dell’Inghilterra e allenatore del Team GB per le Olimpiadi, prima dell’arrivo del pianificato successore di Neville, Sarina Wiegman.

Con la guida della Wiegman, l’Inghilterra ha superato le qualificazioni alla Coppa del Mondo fino ad oggi e la nuova Arnold Clark Cup, lanciata a febbraio, promette di offrire il suo primo vero test di riscaldamento. La Spagna, che vanta un certo numero di stelle della Champions League del Barcellona, ​​la Germania, la squadra di maggior successo agli Europei, e i campioni olimpici del Canada, si recheranno in Inghilterra per giocare un format di round robin composto da tre doppi incontri in sette giorni e metteranno l’Inghilterra credenziali come contendenti al titolo europeo sotto pressione estrema.

Questo appetitoso mini-torneo è inserito nella seconda metà di una stagione nazionale più vista che ha colpi di scena da completare. Con l’Arsenal quattro punti di vantaggio sul Chelsea in testa alla Women’s Super League, imbattuta ma avendo perso due punti nel pareggio con il Brighton, questa è stata la prima volta in molti anni in cui non c’era un’aria di infallibilità intorno a un squadra unica.

La prima stagione con l’accordo di trasmissione Sky Sports e BBC Sport offre un livello di visibilità nella costruzione di un torneo internazionale femminile diverso da qualsiasi cosa vista prima.

Per i campioni d’Europa in carica, i Paesi Bassi, la spinta derivante dall’ospitare gli Europei del 2017 è stata enorme. Il paese è stato inondato di arancione quando i fan olandesi si sono radunati per supportare la fenomenale corsa della squadra alla finale sotto Wiegman, che è partito per unirsi all’Inghilterra quest’estate. Tuttavia, la squadra nazionale ha decine di migliaia di persone che si presentano per guardare le amichevoli. Eppure il profilo del calcio femminile nei Paesi Bassi e lo sviluppo dei campionati nazionali del paese prima di quel torneo sono sminuiti dallo stato del gioco in Inghilterra.

Le Leonesse saranno considerate contendenti, ma la competizione nel calcio femminile europeo non è mai stata più agguerrita. Sette delle otto squadre degli ultimi quarti di finale della Coppa del Mondo provenivano dall’Europa, con solo i futuri campioni, gli Stati Uniti, in controtendenza.

Indipendentemente dal trionfo dell’Inghilterra a luglio, c’è una reale opportunità per integrare il calcio femminile nella società. Germania, Olanda, Spagna, Francia, Svezia, Danimarca, Norvegia e Inghilterra potrebbero, in varia misura, puntare legittimamente al trofeo perché il livello competitivo è migliore che mai, intaccando le speranze dell’Inghilterra di emulare il successo dell’Olanda.

Non meno di 700.000 biglietti sono disponibili per il torneo della durata di un mese.

Nei Paesi Bassi hanno partecipato 240.000 partite. La FA ha venduto 162.000 biglietti in prevendita e ha richiesto 268.000 biglietti attraverso una prima finestra di scrutinio a ottobre.

Alla fine dell’Euro, la nuova stagione domestica sarà all’orizzonte e sarà posizionata per capitalizzare qualsiasi aumento di interesse. Pochi paesi, se non nessuno, sono riusciti a tradurre la sete di calcio femminile internazionale in appetito per il gioco nazionale.

Pertanto il 2022 potrebbe essere l’anno del cambiamento? Queste le nostre deduzioni e le nostre speranze per questo movimento.

Paolo Comba, giornalista pubblicista iscritto all' ordine di Torino, ho conseguito il tesserino da Giornalista collaborando da prima con quotidiani on line ( settore calcistico giovanile : “11 giovani.it” e “gioca a calcio.it", in Piemonte) per entrare, successivamente, in redazione a Torino del settimanale cartaceo di “ Sprint&Sport" e Terzo Tempo (settore calcistico dilettantistico Regione e Nazionale - Professionistico – Serie D). Collaboro dal 2018 con RCS Sport per il Giro d' Italia (seguendolo in tutte le tappe) e nel Giro 103 ho collaborato come addetto stampa per quotidiani on line di ciclismo ( bikenews ). Appassionato di Sci alpino e nordico segue gare Mondiali e Coppa del Mondo dal 2000. Credo che il CALCIO FEMMINILE ITALIANO sia un movimento in grande crescita e debba avere le stessa visibilità del mondo “ maschile", pertanto, contribuisco a questo grande obbiettivo.