Erano le 19:51 nel sole di Wembley serale quando l’eccezionale capitano, Leah Williamson, sollevò quel prezioso pezzo d’argento sopra la sua testa e tutto sembrava, brutalmente reale.

L‘Inghilterra canta il lamento del calcio che torna a casa da un’età, ma dopo gli anni sterili di miseria, è finalmente arrivato attraverso la porta nelle braccia accoglienti di un gruppo esultante di Leonesse che sono state incoronate campioni d’Europa.

Le semplici statistiche affermano che hanno battuto le rivali, l’otto volte campione d’Europa della Germania per 2-1, dopo i tempi supplementari . Sembra abbastanza semplice, tranne per il fatto che il contesto più ampio rende il loro trionfo un momento sismico per il calcio femminile e lo sport in generale.

Le magnifiche ragazze inglesi senior avevano appena vinto il suo primo trofeo importante dopo 56 anni, ed erano campioni di Euro 2022, assicurandosi un posto nella storia.

In un giorno in cui 87.192 persone riempivano Wembley, record assoluto di tornei Uefa, l’allenatore Sarina Wiegman e i suoi giocatori sono diventati delle leggende.

Le donne inglesi erano al centro della scena. Vincitori. Nessuno potrà mai portargli via questo.

Gli anni della delusione erano finiti. Il calcio inglese ha finalmente una storia di successo – una storia vincente – da raccontare, e nessuno lo meritava più di un allenatore e una squadra che hanno semplicemente cambiato il volto del calcio femminile in questo paese durante una competizione Europea impeccabile e superbamente gestita nell’ultimo mese.

Per quelli di noi abituati ad assistere agli anni di dolore dopo la squadra maschile dell’Inghilterra, cinque Campionati Europei e cinque Mondiali in questo caso particolare – un viaggio che ha portato in Giappone, Portogallo, Germania, Sud Africa, Polonia e Ucraina, Brasile, Francia , Russia e Euro 2020 della scorsa estate: la miseria è stata conclusa dalle Leonesse alla loro porta di casa a Londra.

Ecco come si sentiva guardare una squadra inglese vincere un trofeo e come se lo meritavano le Leonesse, come avevano il diritto di mungere ogni secondo dell’estasi di Wembley, la squadra di Wiegman e la squadra di supporto che facevano un giro d’onore, fissando un mare di migliaia di volti sorridenti, celebranti.

“Non potrebbe essere più lontano dalla finale dell’anno scorso”

Era poco più di un anno fa quando la squadra maschile dell’Inghilterra è andata più vicina a porre fine alla maledizione, per poi perdere ai rigori contro l’Italia nella finale di Euro 2020, un’altra storia sfortunata dopo la sconfitta della semifinale di Coppa del Mondo in Croazia a Mosca tre anni prima.

L’occasione è stata di abietta miseria e vergogna dal primo all’ultimo, una giornata deturpata dal comportamento vergognoso della folla, dalla mancanza di organizzazione e dagli abusi razziali dei giocatori dell’Inghilterra che hanno sbagliato i rigori ai rigori che hanno lasciato la schiacciante sconfitta come semplicemente un altro elemento su un agenda del tutto cupa.

Questa giornata non avrebbe potuto essere più lontana come esperienza: gioiosa, pacifica, ma comunque contenente tutti i rischi e la tensione necessari che accompagnano una finale importante. Questo è stato meravigliosamente civile e amichevole, ma l’atmosfera non ha perso nulla per questo. Sembrava ancora una grande occasione, ma priva del minimo accenno di tossicità. Potrebbe prendere piede.

Il gioco non era un classico se misurato in termini di qualità, ma è stato ferocemente combattuto, a volte brutale, e ha inventato la trama che i fan del calcio inglese desideravano da così tanto tempo.

L’Inghilterra ha trovato un modo per prevalere, come ha già fatto in questo torneo, quando i tempi sono stati difficili, e il 31 luglio 2022 sarà ora contrassegnato come il punto di svolta per il calcio femminile. Il cielo è il limite ora con questa squadra che cattura i cuori e le menti di una nazione, inaugurando sicuramente una nuova era.

La vittoria ha anche portato momenti più iconici da aggiungere al brillante colpo di tacco di Alessia Russo nella semifinale contro la Svezia, con la vincitrice del match Chloe Kelly la figura centrale.

L’Inghilterra era in vantaggio grazie al superbo traguardo di Ella Toone su passaggio perfetto di Keira Walsh subito dopo l’ora, ma i pericolosi tedeschi, crudelmente derubati del capocannoniere e talismano Alexandra Popp dopo che si era infortunata nel riscaldamento, hanno meritatamente respinto quando la pericolosa Lina Magull fermato sul pareggio sul primo palo a 11 minuti dalla fine.

Ai supplementari sono andati, e con la prospettiva dei rigori incombenti – e sappiamo tutti quanto dolorosamente finisca di solito per l’Inghilterra – Kelly è emerso da una corsa all’angolo per portare a casa il vincitore.

Ciò che seguì resterà impresso nella memoria per sempre. Era il momento Brandi Chastain dell’Inghilterra.

Chastain ha celebrato notoriamente il gol del rigore vincente per gli Stati Uniti nella Coppa del Mondo del 1999 strappandosi la maglia. Kelly ha seguito l’esempio mentre correva per Wembley quasi incredula. Il suo giubilo vorticoso della camicia fornirà un’immagine per i secoli.

Kelly era stata introdotta in uno di quei magistrali cambiamenti che Wiegman ha implementato durante Euro 2022, di solito con tempi impeccabili e con il massimo impatto.

L’Inghilterra era a dieci minuti dalla storia, Wembley arrivava fino alle ginocchia nelle unghie masticate, ma sopravvive con appena un momento di ansia grazie a un capolavoro di gestione del gioco che tiene palla in angolo e di conseguenza la Germania a debita distanza.

Wembley è esplosa quando l’arbitro ucraino Kateryna Monzul ha suonato il fischio finale, Kelly si è interrotta dall’intervista post-partita scappando cantando Sweet Caroline al microfono. Lucy Bronze si è lanciata a capofitto in strati di nastro adesivo d’argento che è esploso dietro l’Inghilterra mentre alzavano il trofeo.

La sorridente figura della Wiegman, riservata e calcolatrice in ambito tecnico, si è unita ai festeggiamenti con entusiasmo dopo aver consegnato ciò per cui la Federcalcio l’ha assunta dopo aver vinto il trofeo con l’Olanda in un torneo casalingo cinque anni fa.

Wiegman è stata chiamata a vincere l’Inghilterra dopo aver perso tre semifinali. Lavoro fatto.

Ha emanato un’aria fresca di calma e autorità per tutto il tempo. Wiegman è rimasta con la stessa squadra per sei partite e, nonostante tutte le discussioni sul fatto che Alessia Russo avrebbe dovuto iniziare prima di Ellen White, Wiegman può puntare verso un grande trofeo d’argento come sua risposta.

Per quanto riguarda le leonesse inglesi, questo è stato il coronamento di un indimenticabile Euro 2022. Il calcio femminile – nel migliore dei modi – non sarà mai più lo stesso. Nelle parole di Wiegman mentre lasciava la scena del trionfo dell’Inghilterra: “Abbiamo cambiato il pensiero della società”.

Paolo Comba, giornalista pubblicista iscritto all' ordine di Torino, ho conseguito il tesserino da Giornalista collaborando da prima con quotidiani on line ( settore calcistico giovanile : “11 giovani.it” e “gioca a calcio.it", in Piemonte) per entrare, successivamente, in redazione a Torino del settimanale cartaceo di “ Sprint&Sport" e Terzo Tempo (settore calcistico dilettantistico Regione e Nazionale - Professionistico – Serie D). Collaboro dal 2018 con RCS Sport per il Giro d' Italia (seguendolo in tutte le tappe) e nel Giro 103 ho collaborato come addetto stampa per quotidiani on line di ciclismo ( bikenews ). Appassionato di Sci alpino e nordico segue gare Mondiali e Coppa del Mondo dal 2000. Credo che il CALCIO FEMMINILE ITALIANO sia un movimento in grande crescita e debba avere le stessa visibilità del mondo “ maschile", pertanto, contribuisco a questo grande obbiettivo.

1 commento

  1. CapitanA, campioneSSE, vincitRICI, allenatRICE, ecc.ecc.
    Il linguaggio deve essere armonizzato al femminile, forza, ce la potete fare!! Anzi, è d’obbligo, altrimenti risulta illeggibile.

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