La notizia è arrivata solo otto giorni dopo che la English Football Association (FA) ha annunciato che Barclays avrebbe raddoppiato il suo investimento nel calcio femminile a £ 30 milioni ($ 40,5 milioni) e sarebbe diventato il primo title sponsor dell’FA Women’s Championship e appena sei settimane dopo l’FA ha pubblicato i suoi ambiziosi piani per il futuro del calcio femminile nel paese. Uno dei suoi principali obiettivi strategici consisteva nel sostenere 24-28 squadre femminili completamente professioniste entro il 2030. In modo imbarazzante, invece di espandere i suoi primi due campionati, ha invece perso uno dei suoi membri stabiliti.

La società del Coventry United LFC, a sorpresa, ha avvisato due giorni prima del Natale che le giocatrici erano tutte licenziate entro la fine del 2021. Una doccia fredda, anzi ghiacciata, che ha scatenato parecchie reazioni nel mondo del pallone.

Una ambiziosa campagna di “crowdfunding” è stata organizzata da Michael Mogan, padre di due gemelle, che  mira a sostenere le giocatrici del Coventry United, da quando il club femminile indipendente è stato posto in liquidazione volontaria da suo consiglio di amministrazione.

Mogan è stato il direttore della raccolta fondi nel tentativo di Coventry di ottenere il titolo di Città della Cultura del Regno Unito nel 2017. L’anno successivo ha ricevuto un MBE nell’elenco dell’onore del compleanno della regina per i suoi 30 anni di raccolta fondi e il lungo servizio nel settore del volontariato . Le sue bambine di dieci anni, Alice e Hattie, giocano per la squadra under 10 del club e lo hanno motivato a iniziare una raccolta fondi “per sostenere le meravigliose donne del Coventry United Ladies FC“.

Mogan ha dichiarato “le ragazze hanno tanto tempo per i fan, vengono sempre alla fine, firmano sempre autografi, fanno visite scolastiche. Sono diventate dei veri eroi per le mie bambine che erano solo devastato quando hanno sentito che alcuni dei giocatori che amavano così tanto sarebbero stati senza lavoro, quindi ho pensato che dovevamo fare qualcosa”.

Il Coventry United era a metà della sua prima stagione come club professionistico e si trova all’undicesima posizione nel campionato femminile di FA. La loro ultima partita è stata un pareggio per 1-1 in casa contro il fanalino di coda Watford il 18 dicembre. Le prossime avversarie in programma, le Bristol City Women, hanno già confermato che la loro partita del 9 gennaio 2022 non si svolgerà. Il 30 gennaio, inoltre, avrebbero dovuto affrontare il Billericay Town Women nel quarto round della FA Women’s Cup.

Non sono arrivate ulteriori informazioni dal club per la sua liquidazione, con il ragioniere BK Plus, che ha rilasciato questi dettagli in un comunicato stampa il giorno successivo. “Il 21 dicembre 2021, la società di revisione contabile, BK Plus, è stata incaricata di assistere con il processo formale di messa in liquidazione volontaria dei creditori di Coventry United Ladies Limited. Si prevede che la Società andrà in liquidazione il 4 gennaio 2022”.

In un post sui “social media” , il capitano del club Katie Wilkinson ha rivelato “non avevamo assolutamente alcuna indicazione che il club fosse in tali difficoltà finanziarie e sembra così crudele che in quello che dovrebbe essere uno dei periodi più felici dell’anno, i nostri mezzi di sussistenza, le nostre finanze sicurezza e il nostro club ci è stato portato via solo 2 giorni prima di Natale. Quello che è difficile da digerire in questo momento è che so che molti dei miei compagni di squadra hanno sacrificato fantastici lavori, carriere, case, famiglie e altro per diventare un calciatore professionista a tempo pieno per il Coventry United e spero solo e prego che la FA , La PFA, i club, i giocatori e i fan all’interno della nostra fantastica comunità calcistica possono unirsi e supportare i miei compagni di squadra nella ricerca di nuovi club per giocare al gioco che tutti amiamo”.

In risposta alla situazione al Coventry United, una coalizione guidata dai tifosi che si fa chiamare il Collettivo dei tifosi del campionato femminile della FA sta cercando di riunire i tifosi di tutti e dodici i club di secondo livello per chiedere riforme e garanzie per i giocatori e le squadre. All’interno del suo manifesto, stanno facendo una campagna per il sindacato inglese dei giocatori, la Professional Footballers’ Association (PFA), per accettare l’adesione di giocatrici con contratto al di fuori della massima serie e per i premi in denaro assegnati dalla FA nella FA Cup maschile e femminile per essere pareggiato.

In una dichiarazione la Football Association ha dichiarato: “La FA è a conoscenza della situazione al Coventry United e stiamo mantenendo i contatti con tutte le parti interessate. La nostra priorità in questo momento è ottenere quante più informazioni possibili per assicurarci di poter fornire il giusto supporto a coloro che sono associati con il club”.

Paolo Comba, giornalista pubblicista iscritto all' ordine di Torino, ho conseguito il tesserino da Giornalista collaborando da prima con quotidiani on line ( settore calcistico giovanile : “11 giovani.it” e “gioca a calcio.it", in Piemonte) per entrare, successivamente, in redazione a Torino del settimanale cartaceo di “ Sprint&Sport" e Terzo Tempo (settore calcistico dilettantistico Regione e Nazionale - Professionistico – Serie D). Collaboro dal 2018 con RCS Sport per il Giro d' Italia (seguendolo in tutte le tappe) e nel Giro 103 ho collaborato come addetto stampa per quotidiani on line di ciclismo ( bikenews ). Appassionato di Sci alpino e nordico segue gare Mondiali e Coppa del Mondo dal 2000. Credo che il CALCIO FEMMINILE ITALIANO sia un movimento in grande crescita e debba avere le stessa visibilità del mondo “ maschile", pertanto, contribuisco a questo grande obbiettivo.