L’Inghilterra prosegue la sua striscia di imbattibilità a 25 partite, sotto la guida tecnica di Sarina Wiegman, con un’enfatica sconfitta dei vincitori della Coppa del Mondo 2011, il Giappone, a Murcia.

Se c’era qualche timore che lo slancio della squadra di Wiegman stesse rallentando dopo il pareggio per 0-0 con la Repubblica Ceca il mese scorso, seguito dalla sconfitta per 2-1 degli Stati Uniti a Wembley , allora è stato tranquillamente messo a tacere contro una squadra storicamente difficile come continuano a marciare verso la Coppa del Mondo con aspettative che crescono ad ogni partita.

Le Lionesses dopo questa vittoria mettono in cassaforte ben 123 gol e ne hanno subiti solo sei da quando Wiegman, da quando la CT è entrata in carica nel settembre 2021 ed ha vinto tutte e sette le partite giocate fuori dal Regno Unito, segnandone 44 e senza subirne nessuna.

Abbiamo giocato un’ottima partita“, ha detto Wiegman. “È stata una partita molto interessante con tanto calcio. Hanno giocato in una forma che non abbiamo avuto molto contro di noi, quindi è stato bello esercitarsi. Sono cambiati un po’ nel secondo tempo, poi sono cambiati di nuovo, quindi abbiamo dovuto adattarci tutto il tempo. È davvero bello vedere i giocatori fare così bene e vedere giocatori diversi e vedere i sostituti entrare e fare un buon lavoro”.

Ci sono stati diversi cambiamenti nella squadra scesa in campo per il pareggio con la Repubblica Ceca il mese scorso che ha interrotto una serie di 15 vittorie. Tuttavia, molti sono stati cambiamenti imposti: piuttosto che essere scelti dal manager. Solo Millie Bright, a cui è stata consegnata la fascia con Leah Williamson infortunata, è rimasta nella linea di fondo, con Esme Morgan che ha fatto il suo debutto da senior insieme al difensore centrale del Chelsea e Niamh Charles e Rachel Daly come terzine.

Beth Mead, alla sua 50esima presenza in Inghilterra, due giorni dopo essere stata nominata calciatrice femminile dell’anno dalla BBC, e l’attaccante del Manchester United Alessia Russo sono tornate in attacco e Georgia Stanway è entrata al posto di Fran Kirby.

Sono state escluse da questo campo anche Lauren Hemp e Jordan Nobbs, mentre un lieve infortunio all’incluso Alex Greenwood e test Covid positivi di Lucy Bronze insieme a un lieve infortunio, li ha visti esclusi dalla squadra della giornata (anche se Bronze aveva restituito un test negativo prima al calcio d’inizio) con Wiegman che afferma che “ora non è il momento di correre rischi”.

Wiegman aveva elogiato la sfida che sarebbe stata rappresentata da un Giappone tecnico, ma ha detto di sperare che l’Inghilterra possa dominare.

I giapponesi erano imbattuti da 13 partite in tutte le competizioni prima della trasferta in Spagna – nove vittorie e quattro pareggi – e l’ultima sconfitta della squadra è arrivata in Islanda un anno fa.

Mentre il vento soffiava quasi violentemente attraverso la Pinatar Arena, l’Inghilterra ha fatto proprio questo nonostante la potenziale interruzione di numerosi cambiamenti.

La coppia del Manchester United composta da Russo ed Ella Toone ha impiegato due minuti per combinarsi e quest’ultima ha forzato una parata di Ayaka Yamashita. Toone, che ha firmato un nuovo contratto con lo United, ci andrebbe di nuovo vicino ma ha sfiorato il suo tiro mentre ha colpito il cross di Chloe Kelly.

C’è stato pericolo pochi minuti dopo, quando Jun Endo ha lanciato la palla verso Mana Iwabuchi dell’Arsenal, ma quei momenti dal Giappone sono stati fugaci. Molto meno fugaci sono stati i cross puntuali di Kelly sulla sinistra mentre l’Inghilterra cercava il vantaggio.

L’eroina della finale degli Europei, appena quattro mesi fa, era rampante e forse potrebbe sentirsi frustrata per la dissolutezza dei suoi compagni di squadra. In rapida successione ha consegnato due volte per Russo, ma la prima è stata di poco davanti all’attaccante e la seconda è stata colpita di testa sul palo da sei yard. Russo potrebbe essere perdonata, visto che l’attaccante è rientrato da poco dall’infortunio.

Al 38′ la storia è la stessa, con il cross di Kelly mancato da Russo, ma questa volta Daly arriva di potenza sul secondo palo.

Il terzino, che gioca in attacco a livello di club, è costantemente preso in considerazione per un ruolo più avanti, ha detto Wiegman. “È così versatile, ha giocato un’ottima partita anche da terzino, e ha segnato da quella posizione, Anche lei è un’opzione da provare in avanti, ma dobbiamo anche vedere quali giocatori abbiamo a disposizione e cosa è meglio per la squadra”.

Nella ripresa i Lionesses raddoppiano con stile: Mead, rilasciato sulla destra, manda da lì un cross che Russo non riesce a raggiungere ma Kelly è a portata di mano per superare Yamashita.

L’ingresso di Ebony Salmon e Lauren James al 64′ per Russo e Kelly ha alzato la posta e 12 minuti dopo sono stati entrambi coinvolti quando Toone ha raccolto il passaggio inverso di Salmon e ha inviato il terzo passaggio dell’Inghilterra con il piede sinistro.

Il quarto gol è partito della profondità e della potenza della rosa dei campioni d’Europa, con Salmon, schierata dalla destra e la sostituta Jess Park, che ha tirato dentro da distanza ravvicinata “al suo debutto con le Lionesses”.

Adesso testa all’ ultima partita del 2022, (Martedì) dove le Lionesses affronteranno la Norvegia.

Paolo Comba, giornalista pubblicista iscritto all' ordine di Torino, ho conseguito il tesserino da Giornalista collaborando da prima con quotidiani on line ( settore calcistico giovanile : “11 giovani.it” e “gioca a calcio.it", in Piemonte) per entrare, successivamente, in redazione a Torino del settimanale cartaceo di “ Sprint&Sport" e Terzo Tempo (settore calcistico dilettantistico Regione e Nazionale - Professionistico – Serie D). Collaboro dal 2018 con RCS Sport per il Giro d' Italia (seguendolo in tutte le tappe) e nel Giro 103 ho collaborato come addetto stampa per quotidiani on line di ciclismo ( bikenews ). Appassionato di Sci alpino e nordico segue gare Mondiali e Coppa del Mondo dal 2000. Credo che il CALCIO FEMMINILE ITALIANO sia un movimento in grande crescita e debba avere le stessa visibilità del mondo “ maschile", pertanto, contribuisco a questo grande obbiettivo.

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